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ある日の埔里日記2017その5(9)鹿谷で勉強

10月31日(火)
鹿谷へ

翌朝は鹿谷へ向かった。これもいつものように高鐵台中駅までバスで行き、そこで台湾好行に乗り換える。今日は平日であり、天気もそれほど良くないので、空いていると思って行ったが、それでも渓頭へ行く観光客はいた。大体は年配者で、トレッキング目的のようだ。私のように途中下車する者は2-3の地元民以外いない。

 

9時半頃には鹿谷農会前に到着した。そこでUさんに電話を掛けたが、また寝ていた。昨晩は夜中の3時まで製茶していたらしい。ちょっと待っていると彼ら3人は2台のバイクでやって来た。ここではバイクは必須アイテムだ。農会にショップがあり、お茶などを販売している。まずはお土産として、Uさんお勧め筍クッキーを購入した。そこへ観光バスから大勢が降りて来たので、退散する。

 

今日は農会の林さんを訪ねることになっていた。林さんには先般、凍頂烏龍茶の歴史をご教授頂き、それらをまとめて雑誌に投稿した経緯があり、そのお礼及び献本のための訪問だった。と言いながら、私には次の目的がある。高山茶の歴史についても、また聞いてしまった。よいヒントが得られたので、これからそれらを検証していこう。

 

それから一軒の茶農家を訪れると、ちょうどお茶を作っていた。そこでも又、高山茶について聞いてみる。私は歴史を追っていくので、いつ始まったが重要なのだが、基本的に茶農家にとっては、いつ商業生産が始まったか、いつ儲かったかが重要のようだ。ただ何処が先に始めたのかは、やはり各地で論争があるのかもしれない。

 

昼ご飯を食べに行く。4人いるとそれなりのものが食べられる。久しぶりに竹筒飯を食べ、炒め物やスープなど、数種類を注文し満足する。これまで鹿谷に来ても、このような観光客が来る店に寄ることはあまりなかった。この店も裏には宿泊施設を持っているが、週末などは泊り客もいるのだろうか。

 

午後はUさんの用事で、茶業改良場の鹿谷工作站に赴く。これまで何度も話には聞いていたが、実際に行くのは初めてで興味津々だった。到着してみると、思っていたよりもはるかに立派な建物で驚いた。てっきり2-3人でやっているのかと勘違いしていたのだ。さすが政府の施設だ。目の前には茶畑が広がっている。

 

ここに先日魚池分場の場長になった黄さんがたまたま来ていたので、Uさんが会いに来たのだ。私も6年前からご縁のある人で、何とも懐かしい。ここでまた、高山茶のこと、緑茶のことなど、様々な歴史について、教えてもらった。これは何とも有り難いことだった。もっと聞きたいことがあったのだが、残念ながら私にはバスの時間が迫っていた。鹿谷は便利な場所だが、夜山を降りるバスは無くなるのが欠点だ。泣く泣くバス停まで送ってもらう。

 

台中駅に戻ると、埔里行バスまで時間があったので、とても気になっていた丸亀製麺に入ってみる。この丸亀製麺、中国でも香港でも見かけており、チェーン展開が非常に早いので注目している。入ってみると、日替わりのようなものもある。どれが一番人気かと聞くと『豚骨うどん』というから驚く。試しに豚骨うどんとお稲荷さん、唐揚げのセットを注文する。

 

豚骨うどんの味をちょっと心配したが、どっこいスープがいい味出していた。麺は心持ち柔らかめだが、ほぼ日本に近い。お稲荷さんだけでなく唐揚げも付くところがいかにも台湾的でよい。これで159元、大盛りでも200元はしないので、日本よりも安く感じられる。メニューも色々と工夫し、麺の硬さも地元に合わせる、この手法、今後どこまで伸びるだろうか。

 

11月2日(木)
東京へ

今日は東京へ戻る日。いつものようにバスで台中、高速鉄道で桃園、MRTで桃園空港に着く。桃園空港でもカウンターは開いておらず待つ。およそ2時間前にチェックインが始まり、早目に済んだ。何しろ成田のカウンターより処理速度がかなり速いのだ。これは有り難い、というか、日本は丁寧にやればよいと思っており、もう少し相手を見た対応を考えるべきだ。

 

今回は往復日系LCCに乗る。座席は予め予約しておいた通路側。確かに予約する時、『この座席はリクライニング出来ない』と書いてあった。私は普段リクライニングしないので問題ないと思っていたが、どうしてその席だけ空いていたのか、搭乗してみてよくわかった。

 

前の人が大きくリクライニングしたので、私のスペースは相当に狭くなってしまったのだ。これではたまらないとリクライニングのボタンを探したがない。それをCAに訴えると『その席はお客様が選んだ』と言われてしまう。確かにそうなのだが、広い座席を売っているこの会社からすれば、狭い座席は割引すべきだろうというと黙ってしまう。

 

まあ3時間のことなので、眠っていればよいと思ったが、ついでに行きの出来事も説明してみた。そのCAは状況をよく理解できたと見え、『家族を引き離してしまったのは申し訳ない』と言い出した。ではなぜそんなことが起こるのかと尋ねたが、彼女はそこをはっきりさせられないようだった。いずれにしてもLCCは安いから不便でも仕方ない、と言ってきたが、既に通常の航空会社がかなり料金を下げてきており、これからはかなり厳しくなるだろうな、と勝手に思ってしまった。

ある日の埔里日記2017その5(7)大稲埕散歩

夜は宿泊先へ戻り、隣の葉さんの家で夕飯をご馳走になる。タイ料理のデリバリー、折角台湾に来たS君にはどうか分らないが、私とUさんには有り難いチョイスだった。久々にタイカレーを食べて満足する。台湾もデリバリービジネスが飛躍的に伸びており、電話一本、いやネット注文で、何でも運ばれてくるようだ。有り難いことだ。

 

夕飯後、台湾の珍しいお茶を並べた品茶会が始まる。葉さん夫妻はお茶全般への興味と業務上から、実に様々な茶を集めており、初台湾のS君のために何種類も淹れてくれた。このダイニングは品茶が出来るような高さになっている。勿論料理教室などにも使える台だ。面白い。お茶も台湾最南端の港口茶から、蜜香紅茶、緑茶など、あまりお目に掛かれない台湾茶が続出。夜更けまで茶を飲み続けることになる。

 

更には葉さん夫妻の現在作っている茶葉入りアイスクリームの試食まで行った。本当に茶葉を混ぜ込んでおり、全部で12種類もある。抹茶や緑茶などお馴染みのモノもあれば、鉄観音や紅玉などの品種モノもあり、食べてみると微かにその品種の味がするという趣向だ。しかも甘さは相当控えめ。これは日本に持っていっても、少なくともお茶好きにはウケるのではないだろうか。台湾では観光地の日月潭などで、既に順調に売り上げを伸ばしているという。

 

10月28日(土)
大稲埕へ

翌朝は台北を離れる前にS君と大稲埕へ行ってみる。S君は昼からUさんと一緒に南投の鹿谷へ行くことになっていた。私は埔里へ帰る。その前に、ここ数日話に出ていた昔の輸出拠点、大稲埕を歩いて見る。MRTで双連駅まで行き、そこから歩きだす。途中にお粥の屋台があったので朝ご飯を食べる。お粥というより、昨日のスープの残りに米を入れたおじやかな。出汁が効いており、何だかとても懐かしい味がした。

 

それから有記茶荘に行く。まだ午前9時過ぎだったが、店主の王さんは既に店にいて、中の焙煎室を見せてもらった。焙煎は行われていなかったが、ほのかに残る茶の香りがいい。大稲埕の茶の輸出、その往時を偲ぶものはもうほとんどないが、ここに微かな残影があった。焙煎包種茶を淹れてもらうと、昨日、一昨日とはまた違った味わいがある。王さんとS君、ほぼ同じ世代の若者たちは、茶業をどうしていくだろうか。

 

それから大稲埕の門まで行ってみる。もうあまり時間が無いので、川を見ることはなく、そこから李春生の教会の脇を抜け、観光客向けの道を少し歩いた。今日は天気があまりよくない。そして最後に林茂森へ行く。ここは林華泰の分家だというがやけにきれいな店になっていた。ここも代替わりし、若者が経営しているという。観光客が大きな缶に入った茶葉を選んでいた。雰囲気は以前と様変わりだ。

 

その店の番頭さんに教わり、ちょっと北に歩くとMRTの駅があった。台北にはいつの間にか駅はどんどんできており、私の頭では追い付かない。ただその路線はちょっと遠回りになっており、私は途中の台北駅でS君と別れ、一人部屋に戻った。S君は指定された駅まで乗って行ったが、Uさんとの待ち合わせに遅れてしまったようで、申し訳ない。

 

荷物を持ちだして台北バスターミナルへ戻る。午後2時のバスは空いていた。そのままバスで眠っていると、もうすぐ埔里というところまで来ていた。やはり結構疲れてしまったようだ。若者と一緒に行動していると、自分がもう若くないことを改めて実感してしまうは悲しい。

 

疲れが出ている時に食べる物、それはニンニクの効いたこってり排骨スープと魯肉飯。これを食べると本当に体がポカポカ温まり、気力が湧いてくる。昼ご飯が何となくなく食べられなかったこともあり、凄い勢いで平らげてしまった。まだ10月末だというのに、何となく涼しい埔里であった。

ある日の埔里日記2017その5(6)南港の包種茶

10月27日(金)
南港へ

本当は一昨日の午後行くはずだった南港に向かう。S君と一緒に泊まっているので、まずは朝飯をと思ったが、ちょうどよいところがなく、サンドイッチでも食べようと駅近くの店に入った。ホットドッグがあったのでそのセットを頼んだが、いつになってもパンが来ない。忘れたのかと思って聞くと、『パン?ホットドッグはそれだ!』と言われたのは、ソーセージ。台湾では熱狗と書いて、ソーセージと読むのだな。初めて知ったぞ。

 

それからMRTに乗り、先月も行った昆陽駅に向かう。ここから前回同様、ミニバスに乗る。U夫妻も合流し、U夫人はスマホを駆使して、行先をチェックしてくれた。前回は黙っていた運転手も可愛らしい女性が行き先を尋ねると、ちゃんと答えていたのでビックリした!10時半には余さんの家に前で降りられたのでよかった。

 

家に上がっていく短い坂の途中から、いい香りがしてきた。何と茶作りをしていたのだ。前回はいなかった奥さんと二人、作業に勤しんでいるところにお邪魔した。もう一人女性がいたが、近所の人かと思っていたら、後で聞くとお茶の研究者だったらしい。名刺交換していくべきだったと悔やむがもう遅い。

 

前日我々は製茶作業を体験済み。設備は馮君のところとほぼ変わらない感じだ。更に機械には年季が入っている。作業内容もちょうど揉捻から乾燥をやっていたが、それほど変わっているようには見えない。二人は昨日の延長でちょっと作業を手伝ったりしているのが面白い。ただ淹れてもらって飲んでみた茶は、ちょっと違っていた。品種の違いもあるだろうが、いい味出している茶があった。

 

余さんはどちらかというと口下手だが、奥さんの方が販売を担当しているのか、色々と話をしてくれた。ただ製茶技術の話しだけは余さんに口を挟まない。何だかとてもいい雰囲気の茶工場だと、Uさんなどは気に入ってしまい、午前中だけの予定を勝手に延長することにした。

 

道路の向かいの茶畑にも降りていき、茶樹や土壌を確認したりもした。やはり今日は昨日と比べると天気は良くない。気候の変化が重要だ。更に家に戻って桂花茶を飲む。この仄かな香りがなかなか良い。この花はちょうど今がシーズンだという。ただ手摘みは梯子を掛けて小さな花を取る重労働。一人が1日で600gしか採れないというから大変高級な花だと知る。

 

昼になると、奥さんが麺を煮てくれた。初めは大鍋に単に麺を煮ただけだと思っていたが、非常に出汁が出たいいスープで驚く。何と中には肉や海鮮などがふんだんに入っているご馳走麺だったのだ。出てきた漬物もうまい。突然やって来たのに、何とも申し訳ないが、喜んでご馳走になった。

 

かなり楽しい時間を過ごし、ミニバスが登っていった時間に外へ出て降りてきたところを捕まえて、帰った。結局4時間ぐらいお邪魔していたことになる。製茶作業中なのに申し訳ない。そのままバスで南港駅へ向かい、そこから動物園まで端から端までMRTに乗っていた。午後の日差しを浴びて寝入る。

 

木柵へ
当初、午後の予定がなかったので、葉さんに『木柵に知り合いはいないか』と聞いてみると、適当な茶荘を探してくれていたので、ちょっと遅くなったが、訪ねることにした。何しろ私などは木柵自体に行ったこともない。どうやって行くのかさえ、知らなかった。動物園駅からバスに乗る。この辺になるとU夫人が活躍する。

 

10分ほどバスに乗ると大きな大学があり、そこで降りる。すぐそこに目指す張協興というお店があった。中にいると、カウンターがあり、そこに座ると向こうからお茶が出てくる。ここは喫茶店ではないが、昔からこのスタイルのようだ。カウンター越しの商売の交渉をしていたのだろうか。さすが木柵、焙煎の効いた私好みのお茶が出てくる。

 

木柵鉄観音茶の歴史を知りたいというと、オーナーの張さんが語り出す。ただその話は鉄観音に留まらない。何と見せてもらった資料には包種茶も出てくる。『実はこの木柵も鉄観音より前から包種茶を作っていた』と言い、更には坪林などとの商売の様子を記す60年前の出納帳が出てくるに及び、当時の包種茶や鉄観音の価格から、お茶だけでなく、日用品まで売買していた記録を見た。往時茶葉を売った金で油などを買っていたのだ。坪林が交通不便な場所にあったことを示す資料ともいえる。

 

鉄観音茶の生産はどんどん減っているようだ。品種としての鉄観音もあまり見られなくなっており、近年は別品種を他の産地から持ち込み、作らざるを得ない状況だという。この鉄観音の歴史及びその製法などにはとても興味があり、次回機会があれば張さんの焙煎室などを見せてもらうことを約した。

ある日の埔里日記2017その5(5)突然坪林で製茶する

突然の坪林

黄さんに坪林の駅まで送ってもらい、台北へ引き返そうとしていた。台北駅では初めて台湾にやって来た静岡のS君と、台湾に仕事で来ているUさんとの待ち合わせがうまくいかずに悪戦苦闘していた。その様子をSNSでみていたので、何とか合流して、皆で南港へ行こうと考えた。

 

そこへ坪林の馮さんから連絡が入って来た。『今日は天気がいいので茶摘みが行われている。明日は雨の可能性もあるので、今日来てくれないか』というのだ。これには驚いた。確かにここ数日天気が悪く、お願いしていた製茶が出来るのか心配はしていた。だがまさかこんな展開になろうとは。

 

どうするか、今晩は茶工場に泊まりこむのにその用意は何もしていない。お土産は勿論、資料も全て部屋に置いて来てしまっている。これでも行くべきなのか。しかしもし明日茶摘みが無ければ製茶を見る、することは出来ない。結局製茶を優先するため、急いでUさんに連絡を入れ、S君も探して連れてきてもらうことにした。

 

新店から坪林へ行くバスは1時間に一本。ちょうど1時間待って彼らはなんとかやって来た。そしてバスに乗り込み、坪林へ向かう。Uさんの奥さんも一緒だが、何も持っていなのも一緒。申し訳ないが、何とも致し方ない。3時過ぎには坪林の祥泰茶荘に到着したが、やはり天気は良かった。

 

ところが馮君は悠々としている。茶作りするなら忙しい時間のはずだが、お茶など淹れてくれている。30分ぐらいして、どこからか連絡が入り、ようやく工場の方へ移動した。ここは以前、間違って製茶体験に参加してしまった場所なのでよく覚えている。我々が到着後、誰かが生葉を持ち込んできた。既に時刻は4時、日は西に傾き、日光萎凋のタイミングはギリギリだ。

 

いや、日光萎凋はなかった。そのまま室内に持ち込まれた茶葉は萎凋槽に放り込まれ、堆積されていく。それからは馮君の温度管理が始まり、いわゆる熱風萎凋が行われている。時々温度を見ながらかき混ぜている。S君も自分の機械を持ち込み、色々と調査をしている。2時間後には茶葉を笊に移す作業があった。この辺の手作業はかなりしんどい。ついでに攪拌作業も行われる。

 

夜7時ごろ、夕飯になる。労働の後の飯は旨い!と言っても私は殆ど何もしていない。麺と卵焼きだ。でもゆっくり食べている時間はない。かなり作業がせわしない。その後も断続的に攪拌、揺青が続き、かなり夜も更けていく。S君は『お茶を飲まないと眠れない』と言い、自分の茶を取り出して、台所で飲み始める。確かにお茶を飲むとホッとする。でも製茶している時に悠長にお茶を飲んでいる人などいるのだろうか。

 

一体どこで寝るのかと思っていると、何と茶作りをしているその部屋に寝袋が持ち込まれている。さすがにこの季節に寝袋かと思ったが、何と室内では空調が使われており、寝袋から出た頭が寒いのだ。風邪ひきそうだと思いながら、12時頃に一番乗りで寝入ったらしい。さすがやはり、どこでも寝られるタイプ。

 

10月26日(木)
製茶2日目

夜中12時に寝たのだが、午前3時に目覚ましが鳴る。ここでまた揺青の作業が始まる。茶葉を笊から揺青機に移し、機械を回したらまた茶葉を笊に戻すという何とも原始的な作業だ。ただ意外と力がいる。寝ぼけ眼でやる作業ではない。体がかなり温まる。そしてまた寝袋へ収まる。更に朝方トイレに起きる。その後はもう眠れなかった。でも6時にはまた作業が始まる。そういえばスマホの充電器だけはバックに入れておいたので、充電できてよかった。これからも何があるかわからないのだから、常に充電器は持ち歩くようにしよう。これがないと時間も分らず、連絡も取れず、大変なことになるのだ。

 

朝ご飯を食べ、バタバタ過ごしていると、馮君のお爺さんがやって来た。85歳、足が少し悪いので杖をついているが、元気だ。お爺さんはここに住んでいる。昔の話を聞くと、実に面白い。体の大きなその老人は、若い頃は自ら茶葉を担いで商売に精を出していたのだろうと見受けられた。

 

午前9時過ぎについに殺青が始まった。ここからは流れ作業で殺青された茶葉は揉捻され、その後乾燥する。この作業は人数がいた方がスムーズだった。結局3時間弱これが続き、一応の終息を見た。尚乾燥の機械はとてもユニークで子供の遊びのようで、リズミカルに茶葉を下へ落としていく。

 

軽く昼ご飯を頂いて作業は終了した。店に戻って、お茶を飲んでいると、トミーがやって来た。忙しい中、時間を作ってくれ、我々をもう一軒の茶工場に連れて行ってくれるというのだ。何とも有り難い。ただ近いと思っていたその場所は坪林の街から山道を車で20分以上入ったので驚いた。

 

こちらもちょうど夕方に茶葉が運び込まれ、熱風萎凋の最中だった。ここのオーナーも代替わりして、30歳ちょっとの若者兄弟が茶作りに励んでいた。機械設備はかなり新しく、量産する方向なのだろうか。最近いいお茶を作っていると評判だという。青農とも呼ばれる若手農業家、これからが楽しみだ。茶畑を見に行くと手で茶葉を摘んでいた。今やごく一部らしいが、機械摘みよりよい風景だ。

 

トミーの車で台北まで送ってもらった。取り敢えずS君の荷物を部屋に置き、4人で夕飯を食べに出る。腹が減っており、近くの餃子チェーン店に入った。S君は初の台湾で、昨日、今日とほぼ普通では味わえない体験をしており、今晩も焼き餃子中心。なかなか凄い台湾体験だ。

ある日の埔里日記2017その5(4)新店の包種茶

10月24日(火)
台北へ

昨日台北の近くまで行きながら、埔里に帰った。しかし今日から数日は台北に滞在することになっている。これなら昨日のうちに台北へ行けば楽だったはずだが、まあ旅とはそんなものだ。効率的な動きをすればよいというものでもない。包種茶の歴史を調べる為の準備も必要になる。結局午前中はその準備に追われ、慌ただしく荷物をまとめてバスターミナルに向かった。

 

午後3時発の台北行きバスに乗り込む。週末に比べてバス代が少し安いのがよい。ただ夕方の到着なので、渋滞などでの遅れが気にかかる。特に新竹あたりが込み合うらしいが、この日はそれほどひどい状況はなく、6時過ぎには台北に入ってしまった。今晩も葉さんのところに厄介になる予定なのだが、LINEしてみると『まだ会社にいる』というのだ。

 

取り敢えず最寄り駅まで行き、どこかで食事でもして暇をつぶそうかと考えた。駅を上がるとふと思い当たることがあった。確かこの近くに茶荘があったはずだ。探すとその店はすぐに見つかった。茗心坊、ソロっと入っていくと、林さんがそこにいた。FBではお互い見ているので、1年ぶりとは思えない。

 

ここに荷物を置いて、お茶を飲みながら、葉さんの帰りを待つことになった。何とも有り難いことだ。おまけにお茶のヒントももらえるし、お茶の本まで頂戴してしまった。林さんが得意の高密度焙煎によって作られたお茶、これを球形にして保存する活動も更に進んでいた。何年経っても飲めるお茶、面白い。

 

約1時間お邪魔して、帰って来たとの連絡を受け、葉さんの家へ行く。鍵を受け取り、それから食事に出た。この付近にはレストランは沢山あるが、なぜか吉野家へ向かう。日本ではまず行くことはないのだが、なぜか台湾だとたまに行きたくなるのだ。それはきっと28年前、単身赴任していた時、良くタクシーに乗って吉野家に行ったことが頭から離れないのかもしれない。牛丼とコーラ、このあり得ない組み合わせに嵌ってしまい、その後苦労した。だが今では台湾の吉野家にもこの組み合わせはない。

 

10月25日(水)
新店の山の上

翌朝は9時前に宿を出て、近くの銀行に向かう。9時ちょうどに銀行が開き、両替を行う。どうも埔里の両替レートは低いのではないかと思い、台北で行ったのだが、結果はあまり変わらない。台湾ドルが強くなっているだけなのだろう。ビル内のトイレに入ると、禁止事項が絵で示されていたが、何と便座で逆立ちしている絵を見て、思わず『台湾人凄い!』と思ってしまった。

 

それからMRTに乗り、新店駅へ向かう。今日は先日紹介された黄さんに会いに行く。彼は『実は包種茶は新店が発祥だという先生がいる』と言い、その先生とは何と家のゴミ出しで知り合ったというのだから、いかにも台湾的だ。その先生に話しを聞きたいとお願いした訳だ。

 

黄さんが迎えに来てくれ、山道を走る。彼の家も駅から4㎞離れているというが、すぐに山になる。そのままドンドン山の中へ。聞けば先生のところではなく、別の場所を訪ねるというのだ。着いた場所は、完全に山の中の一軒家。そこからは台北が一望できるほど、景色は良い。

 

ここに高さんが居た。高さんの家は代々お茶を作ってきたが、今も細々と続けているらしい。この家はお客がくれば、お茶を出し、食事も出す、レストランにもなっている。ここで高さんから新店の包種茶の歴史を聞き、大いに勉強する。包種茶の発祥は南港なのは間違いないが、そこから皆が学んでいき、新店では素晴らしい作り手が出たという。だが1960年代には、既に茶畑は無くなり始め、包種茶も見られなくなったらしい。

 

昼時になり、ご飯をご馳走になった。肉団子のスープに麺を付けて食べるつけ麺、台湾で初めて食べたがうまい。野菜も新鮮でよい。思わぬご馳走に唸る。このいい景色で、美味しい料理、黄さんも初めて来たと言い、今度は新店在住者で再訪したいと言っていた。これも茶旅の副産物だろう。

 

高さんが『文山農場に行こう』と言い、車2台で出かけた。山をだいぶ下ったところに、農場はあった。ただ今は農場というより、キャンプ場、BBQ場として使われているらしい。その中に古い製茶場が残されている。今は観光用として、簡単な展示が行われている。ここが昔の茶業伝達場だったというから、包種茶の講習会も行われたのではないだろうか。

 

因みに農場の入り口付近には石碑が建っていた。そこには1916年に道路が修繕されたとあり、大稲埕の会社が資金を出したらしい。これはこの付近に当時人がかなり住んでおり、且つ何らかの産業が営まれていたことを示している。これが茶業である可能性も高いのではないだろうか。

ある日の埔里日記2017その5(3)樹林で骨董を見る

10月23日(月)
樹林で骨董を見る

今日はトミーの車に乗せてもらうため、朝台中に向かった。高鐵駅でいつもの待ち合わせ。もう慣れてきた。そこからどこへ行くのか。元々は新竹県横山へ行きたいという希望を出していたのだが、残念ながら前回会った陳さんは不在だという。横山に茶畑はあるのか、包種茶は作られていたのか。そんな疑問を解明したかったのだが。

 

トミーの車は新竹付近のサービスエリアで休息はしたが、更に走り始めた。どこへ行くのか。30分ぐらい走ると電車が走っていた。もう台北にかなり近づいている。樹林という駅が見えた。ここは自強号などの始発になっている駅ではないか。そこで車は停まり、地下の駐車場に入った。

 

ちょっと渋い茶荘に入る。そこには許さんが待っていてくれた。ここで20年ぐらい茶荘をやっているらしい。名刺をもらうと中華茶芸促進会の会長さんだった。今や茶荘というより、特別な茶館というイメージ。2階に上がると更に骨董系の品々が並んでいる。一体なぜここに来たのだろうか。

 

話は茶の歴史になる。すると許さんは本を持ち出してきた。それは1923年に当時の総督府がアメリカで烏龍茶のプロモーションを行うために作った英語版だった。その中にはきちんと烏龍茶と包種茶を分けて説明しているのが興味深い。それからいくつもの資料を見せてもらい、大いに勉強する。

 

昼時に奥さんが買ってきてくれたお弁当は、何と吉野家の牛丼だった。これは意外と有り難い。台湾の弁当は大体似たり寄ったりだから、たまに牛丼が食べられるのは嬉しい。食後にすっきりしたいいプーアル茶を頂く。台湾茶芸の歴史についても聞きたいと思ったが、『それは別の機会に』と言われてしまう。

 

そして茶荘を出て裏へ行く。今は使われていないが、昔は百貨店だったという。この辺で初めてエスカレーターが設置されたというから、歴史的建物だ。そこの2階と3階が許さんの倉庫だった。何とも驚くほどの物品を収集している、彼はいわゆる収蔵家だったのだ。そしてそこに置かれている物は実に興味深い日本時代のものが沢山あったが、時間的制約で、今回は茶関連だけを拝見した。すごいものが一杯あった。次回はもっと時間に余裕を持って見せてもらいに来よう。

 

横山郷へ
車は新竹方面へ戻っていく。今日の目的地は横山郷だが、先ほどの許さんも、横山郷には既に茶畑はなく、何も掴めないだろうという話だった。ただそのまま帰るのも癪なので、沙坑茶会の許さんのところへ寄ることになった。許さんとは日本でも台湾でも何度か会っているので、ざっくばらんな話を聞こうと思う。

 

古くて、大きな茶工場の前に立つ。往時はここにトラックが横付けされ、茶葉運び出されたと聞く。中を覗き込むと、何人かの人がいた。よく見ると、何と白老師がいるではないか。彼女とは10年以上前に東京で知り合い、2年ぐらい前に台北で再会していたのだが、まさかここで出会うとは。向こうも驚いている。

 

彼女はお茶を世界中に広めようと活動しているが、何と今回はメキシコの生徒を連れてきていた。その生徒は日本にも2週間滞在し、台湾にも同程度滞在するらしい。メキシコのお茶好き、想像すらしなかったが、彼女らは台湾茶、特に東方美人に興味津々だ。許さんも英語で応対している。世界は広いのだ、と再認識。

 

それから許さんから横山郷の茶について話を聞く。彼は私同年代だが、幼い頃にはあった茶畑が今は全くなくなったという。茶工場だって、とうとうここ以外無くなってしまった。1930年代にここで包種茶が作られていたとしても、それは大稲埕に持っていってブレンドするための原料茶だろうと推測する。

 

『茶の歴史など話しても、みんな寝ちゃうだろう』と許さんははっきりと言う。さすが商売人だ、歴史より、儲かることに皆の興味はある、ともいう。本を出すなら、『歴史の本ではなく、台湾の老舗茶荘、茶工場を紹介する本を出せ』という。そうすれば紹介された店の主人は必ずその本を買い、知り合いに配るのだから、100店舗の紹介をすれば、採算は合うだろうというのだ。面白い。ただこのような本は既に10年前に一度出されているので、まずはこの本を参考にしよう。

 

辺りが暗くなり、許さんのもとを失礼した。トミーは夕飯を食べようと言い、関西の街に入った。そしてあの美味しい客家料理の店を目指す。この店、何を食べてもうまいのだが、客家料理としてはやはり内臓系に興味が集中する。若干の酸っぱさがよくご飯に合う。何とも黙々と食べてしまった。それから台中まで送ってもらい、バスで埔里に帰る。

ある日の埔里日記2017その5(2)古月軒と地理中心

10月20日(金)
古月軒

12月に開催予定の埔里北大演習林100周年イベント、毎週金曜日にミーティングがあり、今日も参加してみた。1か月弱前、このプロジェクトが何となく始動したのを見届けて埔里を離れていたのだが、今回行ってみると、相当に具体化されており、これなら開催OKだろうという気分になる。

 

しっかりした運営責任者がおり、出店希望者も集まってきている。そして何より18度Cのオーナーという強い後ろ盾もある。このイベントを最初に言い出したSさんら、埔里在住日本人もこの機会に『埔里日本人会』を立ち上げ、コーヒーの種飛ばし、という競技?を仕切ることになった。日本では山形でサクランボの種飛ばしなどが流行っているらしいが、台湾でこのようなイベントが行われるのは初めてではないかとのこと。興味津々だが、はてどうなるだろうか。

 

ミーティング後、皆でランチに出掛けた。スタバのある道を少し入った所にあるきれいな2階建て建物。新しくできた古月軒という名前だった。実はこの食堂、埔里では有名な麺屋だそうだが、本店とは別に若い息子が、新しい感覚の店を出したというのだ。入ってみるときれいで広々としたスペースがあり、2階でゆったりと食事ができる。

 

Sさんの奥さんは埔里人で有名な食堂の娘。知り合いも非常に多く、どこに行って声を掛けられるが、ここの設計を担当した人とも幼稚園からの同級生だと言い、魚丸をサービスしてくれるなど、対応がよい。またメニューやサービスに工夫を凝らしており、どんどん新しいことを取り入れたいという。

 

早速色々と意見を出している。ここの麺は確かにあっさりしていて美味しいが、ボリュームがあまりなかった。日本なら『替え玉』が欲しい、また大盛りを用意して欲しいと注文を出した。いずれにしてもこれまで埔里に知り合いが来ても、ゆっくり話ができるこぎれいな食堂がなかったので、ここは有り難い。車で来る人にも駐車スペースの問題もなく、良いようだ。

 

それにしてもこんなに有名な店、且つこんなに美味しい麺を出す本店に、いくら多少遠いとはいえ、これまで一度も行ったことがない、というのが、私の埔里での食のマンネリ化を象徴していると言えようか。これからはもう少し、食事の幅を広げていかねばなるまい。よし。

 

10月21日(土)
地理中心から

土日は、バスなどが混むので、基本的に遠出はしない。今日はちょっと曇りで暑くなかったので、昼食後、散歩してみる。埔里の名所、地理中心、ここは台湾のへそとも呼ばれ、ちょうど真ん中に当たるということで、この名がついているが、実体はもう少しズレた場所らしい。地理中心碑は日本統治時代の1906年に、日本人が台湾全体を測量するために3角点として建てたものだという。

 

下は公園になっており、観光バスが停まっている。そこから400段もの階段を上がって行かなければならないので、これまでは敬遠してきたのだが、今日はついに足を踏み入れた。虎頭山の400段、しかもかなり急な登りにすぐに音を上げたが、横を年配の女性がさらっと抜いて行ったので、こちらも意地になり、足を進める。これは結構辛い。ここをハイキングする台湾人は多い。

 

ようやく登りきるとそこには原住民のポールかと思うようなものが建っていた。これが碑なのか。特に表示もないのでよくわからないが、これしかない。その横から下を見ると、埔里の街が一望できた。この眺めは良い。疲れが吹き飛ぶ感じだ。その勢いでもう少し先に行ってみようと思ったが、山伝いに行くのはかなり遠いと感じられ、下向きに歩き出す。

 

駐車場のある場所からは、なぜか演歌が聞こえてくる。そこへ行くとカラオケが行われており、気持ちよさそうにおじさんが歌っていた。しかも1つではなく、2か所で歌われている。ここは機械を持ち込んだ屋外カラオケ場という位置づけらしい。まあここなら大声を張り上げても怒られはしないだろう。

 

帰りは階段を避けて、車が通る道路沿いを歩いて下る。これはかなり楽だった。曲がりくねった道を降りると、黄先生のアトリエの近くに出てきた。そこからマコモダケの畑の横を歩いて行き、無事の宿に戻った。それにしても体力がなくなっていることを痛感した。もう少し運動をしなければと思うが、歩くことぐらいしか思いつかない。

ある日の埔里日記2017その5(1)日系LCCの最悪な対応

《ある日の埔里日記2017その5》

今年5回目の台湾行。もう慣れたというか、帰る場所という感じになっている。同時に台湾茶の歴史にハマり、その勉強もどんどん進んでいく。今回も何となくワクワク、ドキドキ。

10月18日(水)
地下鉄、そして機内で

いつもと違い昼過ぎのLCCに乗るために、朝8時半頃家を出た。この時間帯は通勤ラッシュ、大きな荷物を持って乗るのはちょっと迷惑なので、空いている各駅停車に乗り込んだ。そして地下鉄に乗り換えた。だが何となく微かな違和感が。何と女性専用車両に乗ってしまっていたことに、降りてから気付く。

 

この女性専用車両、一体何時から何時までがそうなのか、もっとはっきり大きく書いて欲しい。アナウンスもしっかりして欲しい。幸い空いており、誰からも咎められなかったが、外国人などはかなり戸惑うだろう。因みに女性専用車両を初めて導入したのは京王線だということも知る。そういう必要性があったのだろうか。ついでにこの車両については賛否両論、様々な意見や考え方があるのを知り、別途コラムに纏めた。

 

そして成田第3ターミナルへ。LCCだから仕方がないとは言いながら、チェックインは2時間前からしかできず、大行列となっている。その列を見て、まずはコンビニでパンを買い、それをかじりながら順番を待つ。途中までいくと機械で搭乗券を取り出し、それからその列に並んで、荷物を預けることを知る。

 

何と面倒な作業を強いるのだろうか。おまけにカウンターの対応は丁寧過ぎるので、一人ずつの応対時間が長い。更にはよく見ていると、荷物を預けようとして、重量オーバーかどうか、近くに置いてある秤で測っている乗客が多いのに気付く。これもまた時間を大いにロスさせている。結局50分かかってチェックインだ。

 

それから出国審査、税関検査を済ませると殆ど時間は無くなる。搭乗時間が少し遅れても座る所すらない。ようやく機内に乗り込むと、私の席の横にお母さんと女の子がいたのだが、お母さんが『実はおばあちゃんと席が離れてしまった。何とか席を代わってもらえまいか』と聞いてきた。見るとお婆さんが横に立っている。それは当然代わるべきだろうと思い、お婆さんに席を譲って移った。なぜか一番後ろの席だったが、これも人助けだ。

 

ところが少しするとお婆さんがフラフラやって来た。トイレかと思っていると意外な言葉が飛んできた。『CAさんに席を代わるのはダメだと言われた』と。え、意味が分からない。仕方なくCAに確認すると『申し訳ありませんが、規定で駄目なんです』という。お婆さんと孫を引き離すのは可愛そうだ。CAは日本人だから分かってくれるだろうと、もう一人にも声を掛けたが、答えは同じだったから驚いた。

 

仕方なく自分の席に戻ると女の子は悲しそうな顔をしている。お母さんは『どうしてなんでしょうね』と中国語で聞いてきたが答えようがなかった。それから気まずい3時間を過ごすことになる。こんなことってあるのだろうか。アジア世界で家族を引き離すこの対応は最悪だ。3人は今後ずっとこの航空会社の悪い印象を引き摺って行くだろう。これが日系LCCのサービスなのか。どうにもやりきれない。

このLCCは先日、身体障碍者ともトラブルを起こしている。この件については当事者ではないので何とも言えないが、今回の件を見る限り、どう見ても常軌を逸した対応をとっていると言わざるを得ない。日台間には沢山のLCCが飛んでいるのだが、私の時間に合っているのはこの航空会社しかないのはとても残念だ。

その後桃園空港でいつものルーティンをこなし、MRTに乗り、高鐵桃園駅へ向かう。高速鉄道で台中、そこからバスで埔里という、いつものルートを使った。それでも到着したのは午後7時ごろ。部屋の鍵を受け取る必要があるのだが、葉さんに連絡しても、家まで来い、というだけだ。

家に着くと、既に1階の美容院は閉まっているではないか。どうするのかと電話すると、待てという。しばらくすると隣の部屋のベトナム人がドアを開けてくれ、無事部屋に入れた。いつもこの鍵の引き渡しに気を遣う。次回はどうなるのだろうか。既に埔里の夜は秋の気配。結構涼しい。

腹が減ったが、もうこの時間になると開いている店が限られる。私はいつもの餃子屋へ向かった。そこに行くのはいつも夜遅い時だ。そしていつも言われるのが『酸辣湯は売切れだよ』だが、今日は言われなかったので頼んでみた。意外とイケる味だ。この酸辣湯というスープは美味しいかマズいかがはっきりしている。何故いつも売切れなのかが何となく分かった。それにしても餃子屋で酸辣湯とは。

ある日の埔里日記2017その4(11)国軍英雄館で朝食を

10月1日(日)
再び坪林へ

翌朝はゆっくり起きて、坪林に向かった。もう慣れてしまった新店からのバス。日曜日で多少人が多いと思い早めに行ったが、その必要もなかったようだ。11時前には目指す祥泰茶荘に着いた。僅か半月前にも来た場所だが、前回は出張で不在だったアカ君が今日は待っていてくれた。

 

彼は本当に勉強熱心で、茶作りの方も常に研究を重ねている。同時に私が質問したい茶の歴史に関しても、色々と本を読みこんでおり、その資料を探してくれたりするから、有り難い。包種茶の歴史は、少しずつ分かってきているが、先日の新竹横山のように突然飛び出してくる産地などもある。そうなると経験がものをいうのでお父さんが登場する。

 

お茶は清香型のものから、中発酵、焙煎のものまで、様々な種類の茶を購入した。これをセミナー開催時に使うことにしたが、まずはその前に原稿の締め切りに間に合うように、資料を整理し、分らない点を明確にする必要があると、今日も話をしていて痛感した。包種茶を舐めてはいかん、実は奥の深い歴史を持っているのだ。

 

昼過ぎまで話し込み、お茶を飲み、疲れたので、そのまま台北へ帰った。いつもなら、もう一、二軒は寄っていくのだが、どうも気力がない。今日の状態ではこれ以上の成果は出ないと判断した。実は台北で行きたいところがあったのだが、その、永康街にあった秋恵文庫が、まさか昨日で閉店してしまったことは、大きなショックだったと言えるかもしれない。あそこには多くの資料が残っていたはずだ。何とも残念でならないが、これも致し方ない。

 

午後は休息に当て、夜もゆっくり休むことにした。腹だけは減ったので、吉野家に向かう。何で明日日本に帰る人間が吉野家へ行くのか、自分でも疑問だが、私は既にある意味日本人ではないので、自分が食べたい物を食べたいときに食べるのがよいとしている。久しぶりに牛丼を食べると意外に美味いのだ。コーラを飲みながら牛丼を食べる、これが台湾だったが、今やコーラは出て来ない。

 

10月2日(月)
国軍英雄館で朝食を

今日は午後便で東京へ向かう日。朝は早めに起きて、西門町へ向かう。西門町なんて、何十年も行っていない場所だ。MRTの駅を降りると、意外にも広々とした空間に出た。指定された場所は役所街だったようだ。その中に、何ともいかつい名前のビルがあった。国軍英雄館!

 

よくわからないが、外国人が入ってよさそうな場所とは思えない。そのビルの前にTさんを発見してホッとする。今朝は30年来の知り合いのTさんと朝食を一緒に食べることにしていたのだ。それにしても不思議な空間に来た。ビルに入り、2階へ向かう。そこには確かに食堂があった。そして大勢の地元の人?が朝ご飯を食べている。

 

ホテルのビュッフェのような朝食だった。自分で好きなものを取り、勝手に席につき食べるだけ。料金は130元。お粥などの台湾風、トーストなどの洋風が並んでいる。この料金が高いか安いかは人によるだろうけれど、何とも珍しい場所で、それもそんなに高くない料金で利用できるのは面白いと思った。本来は軍人さんのための宿舎で、そのための朝食だったのだろうが、今や民間人に開放されている。台湾各地にこのような宿泊施設はあるようだ。いつか機会があれば、一度ぐらい利用してみたい。

 

Tさんと別れて、駅の周囲を見渡すと、何だか懐かしい赤レンガの建物が見えた。西門紅楼という日本時代に建てられ、その後公設市場になった場所。光復後は劇場や映画館として使われたらしい。現在は改修工事中で中を窺うことは出来ない。後ろの建物は観光客向けショップのようだが、まだ開店していない。

 

そこからバスで戻るかと考えたがいつ来るかわからないので、取り敢えずMRTに乗り、宿泊先に帰った。荷物を取り出し、今度は近くのバス停から台北駅行バスを探す。バスは何本もあるのだが、一番空港行バス停に近いバスを探す。これは意外と重要だった。大きな荷物を引き摺って歩くのは思いの他、汗が出るのだ。

 

空港バスに乗り込めば、後は桃園まで連れて行ってくれるのでお仕事は終了だ。MRTがあるのは分かっていてもやはりバスがいい。空港でもいつものルーティンをこなしていると、出発時間となり、エバ航空は定刻にスタートする。機内では食事は食べたが、後は爆睡してしまい、気が付けば着陸態勢に入っている。疲れがたまっているのだろうか。理想的なフライトだった。

 

成田で問題なのは、LCCに乗ってきた場合、第3ターミナルにつけば、東京駅まで1000円で行けるバスに簡単に乗れるのだが、エバは第2ターミナルなので、空席がないと乗れないのだ。しかも京成ともう一社が非常に面倒な関係で、10分おきに運行されているが、いつ乗れるかははっきりしない。今回は最初の1台に乗れなかったので、止めにして、電車で帰った。誰でもわかりやすい、利用しやすい航空バスであって欲しい。

ある日の埔里日記2017その4(10)南港で包種茶を

9月30日(土)
台北へ

東京へ行く前に台北に寄ることにして、いつのバスに乗り今朝埔里を出た。昼前には台北に着いたが、先日部屋を借りた葉さん夫妻はマレーシアに出張中で、部屋の鍵を葉さんの同級生から受け取る必要があった。荷物を引き摺って彼女の勤め先を探す。今日は土曜日だが、双十節の連休の影響で基本的に出勤日だそうだ。

 

MRTで言われた駅に着く。地下から地上に出ると目の間にあったのは、あの両岸海峡交流基金会、中国と台湾の対話窓口である。何と鍵を求めてやってきたら、カギは海基会にあったという訳だ。全くの偶然ながら、ちょっと興味の湧く場所に来られた。彼女からめでたく鍵を受け取り、またMRTに乗って、葉さんの家を目指す。

 

部屋に荷物を置くと、腹が減ったので駅の方に引き返す。そこに新和風料理という店があったので、興味本位で入ってみた。受付は1階で、食べるのは地下。焼肉丼がお勧めだというので注文する。家族連れが結構来ていて、皆楽しそうに食べていた。焼肉丼には何となくトッポギが入っているようで、和風なのかはよく分からなかったが、味噌汁はついていた。

 

南港へ
先日魚池で偶然出会った謝さん。雑誌社勤務というのでちょっと興味持ち、台北で会いましょうと言って別れたのだが、すぐに再会することになった。私が南港の包種茶の歴史を調べたいというと、彼も行ったことがないのでぜひ、ということになり、二人でバスに乗って行くことにした。MRT昆陽駅からバスが出ているというのでそこへ行く。

 

今日は土曜日だが、平日扱いというので、バスの時刻表が混乱する。何しろそんなに便数がないのだから、乗れなかったら大変だ。午後2時だと分かり、バスを待つ。やって来たのはミニバス。運転手は怖そうな人で、私がカードをかざすと『1回だけだ』と怒られ、謝さんが『その茶園はどこで降りるか』と聞いても返事もなく、微妙な空気が流れる。

 

そんなスタートだったが、途中で南港展示場を通過し、かなりの人が乗り込み、街を通り抜ける頃には大体の人が降りてしまった。その間運転手は誰の合図もなしに停まっては人を下ろしていく。彼は全ての乗客がどこで降りるか知っているのだ。常連さんしか乗らないローカルバス。ついに山を登り始める。

 

訪ねる茶園を通過した。先に上まで行き歩いて降りてくる作戦をとった。南港示範製茶場は30年も前に作られた観光施設であり、今回も取り敢えずそこへ行けば、包種茶の歴史が分かるのではないかと期待していたが、既に閉鎖されていた。中に入ることも出来ずに、2人で呆然と外から眺めた。残念だ。

 

そこから遊歩道を下ってみた。山の木陰は思いのほか涼しくて気持ちがよい。謝さんは植物にも詳しく、木々の名前をすぐに言い当てた。その中でも多かったのが桂花(きんもくせい)。ここ南港は昔から桂花の産地だったのだ。そんなことを考えていると山の中に少しだけ茶畑が見える。更に行くと茶農家があったが、よくわからないので今回は通過した。

 

ちょうどよい散歩をしたと思った頃、目的地の欽明茶園に着いた。ここは謝さんがネットで調べ、この地区の茶葉販売班の班長さんだということで連絡を取ってくれていた。早速お茶を飲ませてもらうと、包種茶という名前ながら、坪林のそれとはちょっと違う。少し濃厚な感じがよい。さすが包種茶は南港発祥も頷ける。

 

余さんは父親が16歳で亡くなった跡を継ぎ、50年間ここで茶を作り続けていた。祖先は200年ぐらい前に福建から渡ってきて、早い時期から茶作りをしていたと聞いている。製茶法は一子相伝、息子にしか教えていないという。だが『ここでは飯が食えない』と言い、息子は台北に働きに出ているらしい。今は夫婦二人で古めかしい製茶機械を使って、細々と茶作りを続けている。この50年間の苦労がしのばれる。

 

謝さんは余さんのお茶が非常に気にいって大量に買い込んでいる。特に東方美人は新竹よりずっと美味しいと言っている。包種茶もコンテストで何度も入賞している。有機茶園の認証も受けており、非常にいい感じの茶だ。バスは少ないので、外で待ちながら、ちょっと茶畑を見ながら話を続ける。バスが登ってきて、それが折り返して降りてくるまで待つのだ。天気が良いので気持ちの良い待ち時間となる。

 

余さんと別れてバスに乗る。南港展示場でバスを降り、謝さんとも別れた。今日は何だかよくわからないがいい一日だった。夜は家の近くの屋台街に行く。いくつも店がある中で、広東粥を注文したが、これは完全に期待外れ。もっと濃厚な、粥を想像していたが、ただの白粥にちょっと味が付いている程度。これが今日唯一の失敗だった。