《軽井沢旅2020》(3)軽井沢から横川へ

それからKさんが最近住み始めたという高層マンションを見学した。バブル期に建てられたと思われるこの建物、完全な山の中に突然現れるのでかなり驚く。車がなければとても生活できない場所。プールやサウナも完備しており、夏だけここに住む人もいるというが、冬はかなり寂しそうな場所だった。ただ部屋からは雄大な浅間山がくっきりと見え、その眺望は抜群だった。

帰りはワザワザ40分かけて車で送ってもらった。聞けば、軽井沢と北軽井沢は県が違うだけでなく、街のルールや物価もかなり異なるらしい。軽井沢の夜は早いが、北軽井沢は門限?はなく、北軽井沢はガソリン代が安いため、そちらへ行ったついでに給油する人も多いのだそうだ。晩はゆったりと休息する。

11月11日(水)軽井沢から横川へ

今朝も寒い軽井沢。既に昨日多くの宿泊客はチェックアウトしたと見え、今朝の食堂は空いていたので、ゆっくりと食事をとる。出掛けるまでにはかなり時間もあったので、散歩に出てみる。軽井沢駅へ行くと、旧軽井沢駅舎記念館という建物があった。明治43年に建てられた駅舎をそのまま再現して、記念館として使っている。中に入るとストーブの温もりが何とも暖かくてよい。駅の反対側に回り、2階から外を眺めてみると、何とスキー場が見えている。

旧軽井沢の大きな通りも歩いてみたが、こんな朝に人影は殆どない。もう冬支度なのだろう。駅から数分のところに大きなマンションが建設中だった。まさに億ションという感じだが、最近のコロナ禍で、東京から軽井沢に引っ越す動きはかなり出ているというから、販売は順調に違いない。ただ別荘街を歩いてみても枯葉がかなり落ちており、多くの家で退去している様子が見て取れる。億ションの住人になる人は冬を越すのだろうか。

10時前にKさんがやってきて、一緒に六本辻にあるカフェに行った。ここは一昨日の晩に会った後輩のTさんが店長をしており、ちょっと寄ってみた。このカフェはある企業が運営している、今流行りのワーケーション施設に併設されており、何ともおしゃれな造りで、環境もよく、驚いてしまった。お客さんも海外駐在中にコロナで帰国した人や小さな子供を連れた若夫婦など、実に多彩で面白い。Tさん夫妻はお客さんが頻繁に来るので、大忙し。コーヒーを一杯飲んで、あまり話さずに退散した。

Kさんの車で早めのランチを食べに行く。中華料理屋があったので入って見ると、何ともチャーハンが美味しかった。だがそのボリュームは巨大で、午後中ずっと胃がもたれるほどだった。これで今回の軽井沢滞在が終了したのだが、ただ帰るのもつまらないので、軽井沢駅からバスに乗り、横川へ出てみることにした。

バス停に着いたが、乗客は私ともう一人しかいない。しかもこの状態は横川に着くまでずっと変わらなかったので、これまた驚いてしまった。バスはすぐに山道を登り始める。もう少し早い時期なら紅葉がきれいだったろうなと思われる景色だ。途中所々、道路わきを見るとトンネルがあった。これが昔の鉄道路線跡だと分かる。

今碓氷峠を越えている。江戸時代には旧中山道の難所として知られていた峠越えだが、1893年に碓氷線が開業、当初は生糸の運搬が主目的だったらしいが、その後の大別荘地軽井沢の繁栄に貢献したことだろう。だが1997年に廃線となったという。その遺構が各所に残り、鉄道ファンは廃線ウオークなどをしているという。

約50分のバスの旅を終えると、横川駅に到着した。ここから電車に乗るのだが、まだ時間があったので、少しその辺を歩いてみた。どん詰まりの駅なので、車両が数台停まっている。その横をすり抜けると、ちょっとした散歩道がある。碓氷峠の関所の門が見えた。中山道の重要拠点だったのだろう。

駅まで戻ると、峠の釜めしの看板が見えた。そうか、ここは元々横川の釜めしで有名な地だったが、電車が峠を越えなくなり、あまり聞かなくなった(軽井沢駅で売っていたように思う)。折角なので老舗で釜めしを食べてみたいと思ったが、何しろ先ほど食べたチャーハンがずっしりと重く、残念ながら断念した。

小さな駅舎を通り抜けると、鉄道ファンと思われる人が数人、写真を撮りながら発車を待っていた。とても強い日差しがあり、眠気を誘う。『鬼滅の刃』とコラボしているのか、目の前にはアニメがはためいていた。列車が高崎に向かって動き出すと、如何にもこの旅が終わったと強く感じられた。

《軽井沢旅2020》(2)軽井沢から北軽井沢へ

11月10日(火)軽井沢から北軽井沢へ

今朝は零度と寒かった(部屋は快適に暖かったが)。宿の朝食は何とカレー。これが意外とうまくて、完食する。フロントによれば昨晩この宿は満室で、食堂が狭いため、希望時間に朝食が取れない可能性があるとのことだったが、その通り満員だった。そんなにこの寒い軽井沢に人が来るのかと思ったら、『今年最後のバーゲンが昨日までだった』のだとか。今晩はだいぶ少ないらしい。

Kさんが迎えに来てくれたので、朝からなぜか軽井沢霊園に行く。軽井沢の歴史、特に外国人の歴史を知るには墓地が良いとのことだったが、残念ながらここには外国人墓地はなく、開発される前の軽井沢住民の墓などは見られたが、成果はなかった。そのまま歩いて、雲場池を散策する。天気も非常に良かったので、バーゲンを終えた観光客がかなりおり、皆が写真を撮っていた。

そこから車で少し離れた立派なホテルに行った。ランチの時間には少し早かったので、いきなり庭に出る。そこには実に自然な景観が広がっており、とてもホテルの庭を歩いているとは思えない。沢を降りていくように、小川に向かっていく。ここは軽井沢の水源で、中山道を行き交う旅人が飲み、そして明治天皇もこの水を飲んだ、御膳水と説明書きに書かれている。

ここのランチは美味しいパスタだった。リーズナブルでよい。しかもKさんが『天気が良いのでデザートは庭で食べたい』とわがままを言っても、笑顔で聞いてくれ、テーブルを用意してくれた。枯葉が微かに舞い落ちる、柔らかい日差しの中で食べるデザートは格別だった。

そこから車は雄大な浅間山を眼前に見ながら進んだ。浅間山といえば、歴史的には江戸時代に起こった天明の大噴火を思い出すが、今でも何となく白煙が出ているように感じられる。そして車はいつの間にか県境を越え、群馬県に入っていた。そこにも軽井沢があったのに驚く。北軽井沢。

ここに北軽井沢という駅があったらしい。草津との間を結んだ、その軽便鉄道の駅舎が残されており、そこには大学村の説明などもあった。何と大正時代に法政大学の学長がここに、教職員と学生を中心とした理想的な教育と共同生活の場「法政大学村」をつくろうと思い立ったというのだからすごい。初期の村民には岩波書店の創業者である岩波茂雄や安倍能成、谷川徹三、野上弥生子、津田左右吉、小泉信三らがいたというから、話題性のある、本格的な村だったことが分かる。

車はそのまま進んでいき、ハイロン村に入った。カタカナの地名は珍しいなと思っていたら、何と現在の中国黒竜江省海倫のことだった。満蒙開拓団の入植地として知る人ぞ知るこの村、第二次大戦前に群馬県各地から集められた開拓団の人々が終戦後日本に戻り、政府から払い下げられた土地を開拓したという。日本で開拓した場所に満州の地名を付けるのは極めて稀ではないだろうか。

近所に住む80歳を越える元気な女性に話を聞くことができた。『私は7歳で引き揚げた。少し怖い思いをした程度で帰国できたが、ハイロン村の住人は1945年9月11日に匪賊の襲撃に遭い、多くが犠牲になった。今でも毎年この日に村人が集まり慰霊祭をしているが、もう生き残った人も、大方あちらへ行ってしまったよ』と寂しそうに語る。

群馬に戻っての開拓は苦労が多く、生活も大変だったというが、『最初はリンゴなど果樹園をやり、息子の代になると値段の高い白菜など高原野菜に切り替えた』といい、現在も現役で農業をしている。人手不足のため、海外から技能実習生を迎えて、補っている。

『満州で満人に厳しく当たってきた日本人は、終戦後逆にひどい目に遭ったんだよ。うちは比較的優しく接してきたから、返って彼らに助けられ、生き延びた』『だから中国人でもベトナム人でも、うちに働きに来てくれる実習生にはできるだけ優しくしている。孫が沢山増えたと思えば楽しいよ』という言葉が、非常に印象的だった。

実習生も最初の頃は中国人だったが、今ではインドネシア人に代わっている。この寒い北軽井沢で、宗教も異なる彼らの苦労は大変なものがあるが、お祈り部屋まで設けた、その立派な宿舎を見れば、厳しい立場の人にどう接するべきかを身をもって体験した人の温かさが分かる。

最初はコロナ禍を気にしていたが、話している内に打ち解けてきて、最後は村はずれの小高い丘の上、大きな慰霊碑が建っているところまで案内してもらった。浅間山が真正面に見える場所に、周囲には各家の立派なお墓が並んでいるのは圧巻の光景だった。満州の大平原とは違い、山に囲まれた、小高い所にお墓があるのは、やはり満州へ行った人々の、強い故郷への思いではないかと勝手に想像してしまった。

《軽井沢旅2020》(1)軽井沢の夜は早い

《軽井沢旅2020》  2020年11月9日-11日

11月に入り、冬の気配が少し感じられる。コロナの増加が警戒される時期だが、政府はいまだGoToトラベルを続けており、国民に旅行を奨励していたので、私も今のうちは旅を継続しておこうと思った。恐らく冬はまた引き籠り生活を余儀なくされる予感が十分にあったから。

前回軽井沢に行ったのは、もう6年以上も前のことだった。あの時は夏で、実にさわやかな気候だったと思うが、今回はコロナの合間を縫っていく秋の旅となった。お知り合いのKさんに誘われて行く旅はどうなってしまうのだろうか?

11月9日(月)軽井沢まで

よく分からない展開だった。Kさんに『もしお暇があればお目に掛かりたい。軽井沢へ伺うのも可能です』と連絡を入れると、なぜか答えが『では東京でランチを食べてから一緒に軽井沢へ行きましょう』というものだった。まあ普通なら東京で会えるなら軽井沢へ行く必要もないだろう、と考えるところだが、私も旅に飢えていたので、その提案に乗ってしまった。

青山で待ち合わせてランチを食べながら、聞きたいことは聞いてしまった。それから東京駅へ向かい、新幹線の切符を買い、乗り込んだ。昨日東京に泊まったKさんはGoToトラベルクーポンを使いきれずに、コンビニでドリンクやお菓子を買い込んでおり、それを分けてもらいながらの旅となった。ただすぐに寝てしまい、気づくと列車は軽井沢に到着していた。それ程に近い旅だった。

Kさんは駅の横の駐車場に車を停めており、その車に乗って予約していた宿へ向かう。車内は少し油臭いにおいがした。灯油を買ったときこぼしたという。灯油を買う、その言葉がなにやら新鮮だった。その宿は歩いても駅から数分ですぐに着いてしまった。Kさんとはここで別れてわたしはチェックイン、彼は自宅に戻っていく。何とも不可思議な光景だった。

この宿はおしゃれな作りで人気のホテルだった。だがコロナで予約は取りやすく、しかも料金も安かった。GoTo様様だが、これでよいのだろうか。部屋の作りも快適で、ベッドに転がってみると、ちょうどテレビがよく見えた。寒さ対策か、ドアも二重になっている。今日は何もしていないのに疲れてしまい、そのままゴロゴロしていた。こんな旅もまた良い。

すっかり暗くなった頃、後輩のTさんが迎えに来てくれた。6年前は彼の家に泊めてもらうなど、すっかりお世話になってしまっていた。既に退職し、悠々自適の生活を送っていたはずのTさんだが、最近のFBを見ていたら、何やらカフェの店長になっているというので、驚いた。それでちょっと訪ねてみることにしたのだ。

今晩はもうカフェは閉まっているので、Tさんお勧めの料理屋さんへ行き、美味しい蕎麦やつまみ(二人とも酒は全く飲まないのだが)を堪能しながら、この6年の出来事を話し合った。何とも言ってもOさんが今年亡くなったことは極めてショックだった。私は彼を訪ねてオーストラリアに行くつもりでいたのだが、それはついに叶わなかった。TさんはOさんの家族とも親しく、最後まで色々と世話をしたらしい。

そんな話を2時間もしていたが、食後にコーヒーでも、と言っても軽井沢の夜は早い。更にはコロナの影響もあってか、普段開いている店も閉まっていた。するとTさんはするすると横道に入り込み、ある別荘の前で車を停めた。知り合いの家に押し掛けるつもりかと思っていると、何とそこはプライベートダイニングだった。

ちょうどお客が帰って店を閉めようとしていたところにやはり押し掛けたのだ。そしてコーヒーを飲みながら更に話した。この店の店主はご主人がフランス人だと言い、今も日本とフランスを行き来しているらしい。そして20年前はフランス系金融機関で働いており、当時のことなども突然思い出してきて、今日に盛り上がってしまった(盛り上がったのは私だけで、彼女は眠かったに違いない)。それにしてもTさんの相変わらずの顔の広さには驚いてしまう。

午後11時過ぎに、ホテルまで送ってもらった。軽井沢の街中を走っていたが、全ての店が閉まっていた。『これが軽井沢のルール』なのだという。あとで調べてみると、戦前軽井沢が開拓された時から、既にルール化されていたようだ。夜遅くまで騒ぐなら他の街でやってくれ、言わんばかり。そこがこの街の魅力なのかもしれない。

鹿児島茶旅2020(6)再び知覧へ

そこから3日前も通った道を再び知覧まで行く。着いた場所は、先日Oさんと横を通った鹿児島県茶業試験場。あの時は分からなかったのだが、何とここは既に移転しており、元試験場になっていた。60年ほどの歴史があったようだが、確かに今や人影は全くない。Kさんの計らいで、自由に中を見学することができた。茶工場内には製茶機械などがそのまま残されており、まだ十分に現役の余韻が漂う。古びた木製の揉捻機が歴史を感じさせる。

試験場には研修生など若者もたくさん来たようで、その名前が書かれていた。県としても若手の茶関係者、茶農家を育てる必要があり、大学に近いところに試験場も移されたらしい。外へ出ると目の前に茶畑がある。よく見ると台湾種などと書かれた茶樹もあり、多くの品種が植えられていた。その品種改良も活発に行われていたらしい。

この茶畑もその内取り壊されて歴史から消えていくのだろう。何となく寂しい。現在鹿児島の茶業はあの静岡を抜いて、生産量日本一がまじかに迫っていると聞いている。春に来れば、その勢いが十分に感じられるのかもしれないが、今回訪ねた地域では、ごく静かな印象しかなく、どうしても中国などの他国を見てきたものかたらすれば、日本の茶業全体が伸びているようには感じられなかった。

Kさんは私のFBを見ていたようで、知覧バーガーを買いたいというので、先日Oさんと行った店に寄る。だが11時からしか開いていないとのことで、少し待つ間、私は向かい側にあった英国館という紅茶屋へ入り、その展示物を見学した。英国館は紅茶の世界では有名なお店だと聞いていたので、鹿児島紅茶の歴史などが詳しく語られているかと思ったが、それほどなかった。英国館という名前からしても、英国紅茶がメインであり、従来日本において紅茶というのは西洋の飲みものだということを思い出させた。

それから急いで市内に戻る。Kさんは学校の先生なので午後授業があるのに、今日付き合ってもらい、非常に感謝している。借り出した本を見て、必要な部分は近くの店でコピーした。ここのコピー代が安くて、それにも感激した。その後また歩いて宿の方へ戻る。30分ぐらい行って、川沿いの維新ふるさと館に入り、休む。ここは幕末維新の歴史、そして鹿児島の偉人とその家族についての展示があり、参考になる。

もうやることもないので、そのまま川沿いをフラフラと歩いて行く。途中に松方正義の立派な像と生誕地があった。松方は明治、大正に政府の重職を担った人物だが、この場所から見ると、西郷や大久保とは少し離れた位置関係にある。明治14年の政変から松方デフレ、茶業者には評判も良くなかったが、その人生はもう一度じっくり見ていく必要がありそうだ。

気が付くと海の方まで来てしまった。調所笑左エ門の像が建っていた。調所と言えば、幕末に藩財政を立て直した人物で、これが後の倒幕に繋がるから重要だ。ただ抜け荷などの嫌疑をかけられ、切腹しており、薩摩が大いに活躍する幕末には登場しない。出てきても悪役だが、果たして本当にそうなのだろうか。

天保山砲台跡があった。ここも昨日見た砲台跡と同様、薩英戦争で砲撃された場所だ。更に行くと、何と坂本龍馬新婚の旅碑というのがあった。坂本龍馬とおりょうは日本で初めて新婚旅行をしたと言われているが、本当にそうなのだろうか。明治以降のおりょうさんの寂しい最期を考えると何となく悲しくなる。

また川沿いを戻っていく。途中の公園に乃木静子像があった。あの長州出身の乃木将軍の妻、明治天皇に殉じた女性は、実は薩摩の出であった。なかなか歴史の表舞台には出てこない女性史。これからは大いに注目してみたいような気がする。

時間となったので、荷物を宿で受け取り、駅前のバスターミナルへ行って、空港バスに乗る。また昼ご飯を抜いたので、そこにあったコンビニでサンドイッチを買って食べようとしたら、税率が2%違うと言われ、驚く。確かにニュースでは聞いていたが、コンビニが設置したスペースで食べるのと、その外側のベンチで食べるのに、税金が違うというのは何とも新鮮ではあるが、府には落ちない。コンビニ店員の応答は門切り型で慣れたもの、この種の問いは既に多く投げかけられており、皆が疑問に思っていることがよく分かる。空港まで1時間ほど、到着しても乗客の姿はあまり見られない。『知覧茶 全国茶品評会 日本一に輝く』という横断幕が誇らしげに掲げられていた。

鹿児島茶旅2020(5)鹿児島市内を歩き尽くす

歩き疲れて外へ出た。だが隣に尚古集成館があったので、ついそちらにも寄ってしまう。ここは島津斉彬が富国強兵のため、産業振興を図った場所と聞いている。造船・造砲・ガラス製造・紡績・写真・電信など多岐にわたる事業を展開、薩摩ガラスや反射炉の工場を建てている。内部では鎌倉時代以降の島津家に関する展示などもあり、興味深い。島津と茶については、今後もう少し勉強してみたい。あの家老、調所広郷の息子が明治に入って北海道開拓に尽くし、後に男爵となったというのが目を惹いた。有名人も多い薩摩出身者だが、それ以外の人々の明治というのも、一度調べてみたいテーマではある。

天気が良いので何となくここから歩きたい気分になる。ちょっと行くとすぐに明治時代に建てられた、感じの良い洋風の金鉱事務所が移築されていた。湾沿いにずっと歩いて行くと、琉球船の目印松などがあり、格好の良い桜島を見ながら薩摩-琉球の繋がりに思いがいく。琉球にとっての薩摩とは、何ともやるせない存在だろう。

更にザビエル上陸記念碑までかなりの距離を風に吹かれて歩いて行ってしまった。ザビエルが最初薩摩に上陸したのは、案内役のヤジローの故郷だったからだろうか。そこに見た風景とは一体どんなものだっただろうか。薩摩では仏教徒の反対に遭い、すぐに引き上げたらしい。

進んでいくと、砲台跡の碑があった。ここが幕末の薩英戦争の舞台であろうか。薩摩がイギリス艦隊の力を思い知り、明治維新に至った、ある意味歴史的場所ではないだろうか。この付近は公園になっており、西南戦争の官軍戦没者慰霊碑もあった。この戦いでは西郷軍だけではなく、官軍側にも多くの死者が出ており、その慰霊碑だったが、心はどちらも薩摩人、という思いもあっただろうか。薩英戦争と西南戦争、鹿児島を変えた二つの戦い、地元ではあまり触れたくない歴史かもしれないが、もう少し注目してもよいのではないだろうか。

そこから小高い丘に登る。多賀山公園は、島津氏の昔の山城の跡らしい。だがここの主役は何といっても日露戦争の英雄、東郷平八郎だろう。その墓にはきれいな花が供えられており、更に上ったところ、桜島を一望できる場所に銅像まで建っている。鹿児島で今まで見た中で一番優遇?されているのは、東郷さんではなかろうか。

ここで銅像と桜島を一緒に写真に収めようとしたが、何とこの狭い場所を占拠し、Youtubeの動画をずっと撮っている女性たちがおり、声をかけても『夕日が落ちてしまうので』と言って、とうとうどいてくれなかったのには、おおいに驚いた。これからはYoutube命、という人が増えるのだろうか。何とも迷惑な話だ。こういう人たち、どこかに通報すれば排除してくれるのだろうか。

夕方になり、あまりに長い時間歩いて疲れてしまったので、ここからバスで帰ることにした。何とかバスに乗り込んだが、料金を払うための券を取ると、何と文字や数字がほぼ見えずに、いくら支払ったらよいのか分からず困った。機械のインクが切れていたのだろうか。宿より少し前で下車するが、運転手に声をかけても気にする様子はない。Suicaも使えなかった。

午後5時前だが、昼ご飯を食べておらずかなり腹が減る。こんな時間に開いている店などあるのだろうか。すると目の前にレストランが見え、何と開店していたので、たった一人で思わずステーキセットを頬張って喜んでしまった。今日はあんなに歩いたのに、腹が一杯になると、ちょっと散歩したくなるから何とも不思議だ。

中央駅前まで行き、ライトアップされた立派な薩摩留学生像の写真を撮ってみる。既に暗くなっており、うまく撮れないが、五代友厚が率いたこの留学生たちも、日本の近代化に活躍したのだろう(個人の紹介も書かれているようだが、暗くてよく見えない)。そしてこの留学費用捻出のために五代が藩に建白した『五代才助上申書』の中に、なぜか紅茶製法が書かれており、非常に興味を惹き、調べてみることになった。五代に紅茶を教えたのは長崎のグラバーだろうか。

10月28日(水)知覧へ

翌朝Kさんが車で迎えに来てくれた。知覧方面に向かったのだが、先ずは途中にある鹿児島県茶業会議所に立ち寄る。Kさんはわざわざ電話で資料の有無を確認してくれ、その貸し出しを得るためにここにやってきたのだ(資料は車中で拝見する)。この周囲には茶市場があり、茶業関係の会社が軒を並べている。ここが今や日本一の生産量となる鹿児島茶の中心だと思われたが、今は季節ではないので、人影もなくかなり静かな朝だった。

鹿児島茶旅2020(4)日東紅茶から仙厳園まで

80歳になるKさんは今も現役で紅茶作りに励んでおり、その品質の良さは評価が高く、和紅茶界では有名な方だという。1971年の紅茶輸入自由化に伴い、多くの地域が緑茶生産に切り替えられ、紅茶は姿を消していったが、ここも例外ではなかった。2000年代に入り、かつて紅茶を作っていた人々が高齢化する中、枕崎紅茶の伝統を残そうと研究会を立ち上げ、再び紅茶作りが始まったのだという。べにふうきを使って作った紅茶はイギリスで賞も取り、今やブランド茶『姫ふうき』らとなり、和紅茶界では有名だ。テレビなどでも取り上げられ、その録画を見たり、参考資料を見ながら話が進む。

後継者のお話などを聞いていると、それよりは、と言って、来年の正月、お孫さんがランナーとして箱根駅伝に出場予定だと喜ばしそうに語る。紅茶作りに対してはかなりきびしい方だと思われるが、孫の話になると急に顔がほころぶ、いいおじいちゃんになる。きれいな店舗も構えており、益々いいお茶が作られて行きそうだ。

最後にNさんに試験場の中を案内してもらった。さすがに南国の試験場、広大な敷地に実に様々な品種が植えられている。大葉種もあり、アッサムやキャンの大きな葉が見られる。キャン種とシャン種の違いなどもこれからきちんと調べて発信しないと、常に誤解が生まれそうだ。それにしてもこの試験場はやはり紅茶のために作られたものなのだ。

枕崎を後にして、鹿児島へ戻った。鹿児島中央駅まで車で戻り(枕崎駅から電車に乗りたい気持ちもあったが)、そこでお世話になったOさんと別れ、一昨日泊まった宿にまたチェックインした。初めての鹿児島をここで終わりにするのはもったいないと考え、あと2日歴史旅をすることにしていたのだ。夜は無性に腹が減り、近所でとんかつを食べる。鹿児島は豚肉がうまいと感じる。

10月27日(火)鹿児島散策

朝はゆっくり起きた。宿に付いている朝食はなかなか良いが、食べている人は多くはない。今日の午前中は、以前お茶イベントで知り合ったお茶関係者のKさんと会うことになっていた。その場所は宿から歩いて10分ぐらいのところにある日本茶カフェ?老舗お茶屋のような建物だが、中はモダンな感じ。自ら急須で鹿児島茶を淹れる体験がコンセプトのようだが、2煎目用に熱い湯を貰うことができないなど、ちょっとなんだかな、という感じのお店だった。

ただそんなことは別にして、Kさんとのお茶話は刺激的で、時間が経つのも忘れて話し込んだ。私が鹿児島茶の歴史を殆ど知らないことを心配してくれ、茶歴史が分かりそうな本を調達してくれるといい、また何と明日朝、知覧の試験場(跡地)を案内してくれることになった。旅に時間的余裕を持たせておくと、このような僥倖に巡り合えるのがうれしい。

昼過ぎに宿に戻ってびっくり。私は連泊しているのだが、宿泊しているフロアーの部屋のドアは全て開け放たれており、しかもそこに人は誰もいなかった。慌てて自分の部屋を閉め、フロントに電話して何が起こったのか確認したが、全く要領を得ない。責任者という人が出てきたので事情を聴くと『コロナ対策で換気をした』ということだが、こちらはPCなど貴重品を部屋に置いており、もし盗難に遭ったらどうするのかと聞き返す。

すると『実はコロナで清掃員が十分に確保できず(もともと高齢者が多い職場で感染を怖がり出勤しない人が増えている)、しかし換気は必要なのでこのようなことになった』と詫びられた。コロナは様々な余波を生んでいることが分かったが、今後貴重品の扱いはどうしようか。少なくともこのような状況が起こっているのは、この宿だけではあるまいから、貴重品は放置しないようにしよう。

そのまま駅まで戻り、仙厳園へ向かうバスに乗る。揺られること30分で下車。そこには薩摩藩主の別邸があった。ここは大河ドラマ西郷どんでも何度も見たので是非行って見たいと考えていた。入場料は1000円するが、GoTo券で払えてしまう。敷地は広大で、快晴の中庭から見る桜島は、実に見事な風景。これが見たかったんだよな、という感じでテンションが上がる。

琉球から送られたと言われる建物があり、西郷どんの各ロケ地も看板で紹介されており、その場面が懐かしく思い出される。斉彬と西郷が相撲を取った場面も今日のような快晴だったな。結構な時間、ふらふら歩きまわる。それにしてもきれいに整備された広大な庭園だ。一応島津家だから茶室があり、茶筅塚もあった。歩き回って疲れたら、目の前に団子屋があるではないか。両棒餅という名物だそうで、考えてみれば昼ご飯も食べていなかったので、ほうじ茶と共に美味しく頂く。

鹿児島茶旅2020(3)指宿から枕崎へ

今日の活動はここまでとして、宿泊先へ向かう。知覧にはあまり泊まるところがないとのことで、今晩は指宿泊となった。予約したホテルに行くと、海に面した広い部屋に通された。やはりコロナの影響でお客は減っているのだろう。広い海に落ちていく大きな夕日を眺められ、疲れも癒えた。そして誰もいない大浴場に浸かり、かなり休まる。夕飯はまたラーメンを食べた。その名も『勝武士ラーメン』。指宿名物と書かれており、昼の茶ぶしに続いて、カツ節が使われているのだった。さらって食べられて美味しい。

10月26日(月)指宿から枕崎へ

朝は早く目が覚めて、海を眺めていたら、朝日が昇って行った。散歩したくなる。指宿といえば、砂むし風呂が有名なところだが、残念ながらコロナの影響で休止中のようだった。指宿には町という感じのところはなかった。フラフラしていると、橋牟礼川遺跡という表示があったので、そちらに向かう。その名前は何となく北海道のアイヌ語を思い出す。遺跡は竪穴式住居などがあり、700年頃の古代隼人の生活、と書かれていた。まあ指宿だって、なぜ『いぶすき』と読むのか分からない。この辺りには昔はかなりの往来があり、現在の日本とは違う形があるのではないだろうか。

宿をチェックアウトして、車で枕崎へ向かう。40分ぐらいで到着したが、枕崎がよく分からないので、先ずは観光案内所を探した。この街には枕崎駅があり、それは日本最南端の駅だという。鉄道ファンなら一度は来てみたいところだろうが、私にとっては意外な感じしかない。沖縄に鉄道がないからだろうか。JRは北海道の稚内と枕崎の間、約3100㎞を結んでいるらしい。その横に案内所があり、そこで地図を貰い、枕崎のあらかたを掴む。

アッサム種の母樹が植えられているという神社を目指した。ところがその神社、妙見神社と聞いていたのだがなかなか見つからず、案内所で聞いてようやくたどり着いた。鳥居の横に母樹園と書かれた一帯があり、そこには古い茶樹がかなりある。ここは1931年、日本で初めてインドのアッサムより導入されたアッサム種の茶樹が残されていた。

これは台湾に導入された時期より少し遅い。キャン種という名称も見られるが、これは台湾で言うところのシャン種なのだろうか(後日別物であることを確認した)。ここの茶樹より品種改良が行われ、紅茶用品種が作られて行った。アッサム種は気候的に日本では育たないと言われているが、ここ枕崎は例外ということだろうか。それにしても歴史的な茶樹をまじかで見ると、やはりワクワク感があり、国産紅茶の歴史に近づいた気分になる。

折角なので、神社を参拝して、裏山を上ってみる。登りきると枕崎の街が一望出来て眺めがよい。そこから港が見えたので、そちらへ向かってみた。ほぼ人影はなかったが、土産物を売る店が開いており、鰹節など海産物が沢山売られていた。そして昨日知覧で食べた(飲んだ?)茶ぶしもパックで売られており、これは土産物品として扱われていることも分かった。

そこから枕崎の試験場を訪ねていく。少し時間があったので、海を見下ろす周辺の茶畑を眺める。ここは戦後台湾から引き揚げた三井の人々が立ち上げた日東茶業で、日東紅茶が作られた枕崎工場のあたりとなる。工場もそのまま残っていたが、現在は他企業がオフィスとして使っているとのことで、中を見学することは叶わなかった。それでもなんだかいい風が吹いてきて、往時を偲ぶことはできる。

試験場へ行くと会議を終えたNさんが来てくれた。Nさんも長くこちらにお勤めの専門家だった。ちょうど昼時となり、取り敢えず街中の食堂へ行き、枕崎試験場の成り立ちから、枕崎紅茶や日東紅茶の歴史などについても、色々とお話を聞いた。ここ枕崎の気候が日本で唯一アッサム種に向いていること、そして紅茶生産にも適していることなどが分かってくる。

ランチのお弁当以外に名物としてカツオのたたきが登場した。鰹節と言い、たたきと言い、高知と名物が同じであり、その共通性に思いが至る。この2つの地域は、気候や風土も似ているのかもしれない。ある意味では、ここは日本ではない、ともいえるのかなと思ってしまう。それにしても高知から鹿児島を続けて旅する人などいないだろうが、紅茶繋がりという、その奇縁にも驚かされる。この地域性もやはり茶の歴史に繋がる話だろうか。

午後はNさんのご紹介でKさんの所へ伺う。Kさんは昭和30年代、まだあった日東茶業で5年ほど勤務した経験があるという貴重な人物だった。Kさんからは、何人もの、当時の日東、いや三井農林の人々の名前が飛び出し、後で調べてみると、日東紅茶の戦後史の一端が浮かび上がってきた。

鹿児島茶旅2020(2)鹿児島市内から知覧へ

10月25日(日)鹿児島散歩

今日はOさんと合流して知覧へ行くことになっていたが、それは午後の予定だったので、昨日に引き続き、市内散歩を続けた。何しろ初めての鹿児島であり、鹿児島といえば幕末維新から明治期を中心に多くの歴史上の人物を輩出しているので、見に行くべきところは沢山あると思っていた。しかし現実には、鹿児島は第二次大戦の空襲などでその大半が焼けており、実際には古い建物などはあまり残ってはいないと分かる。

黒木為禎、東郷平八郎、山本権兵衛、黒田清隆らの生家、邸宅跡に碑が建っていた。周囲数百メートルとかなり狭い地域に密集して生活していたことが分かる。明治維新はある意味、隣組の力で成り立っていったのかもしれない。一方篠原国幹、村田新八など西郷と共に生きた(死んだ)人々の家もこの付近にあった。西南戦争とはまさに同士討ち。それは悲惨な歴史であり、その影響(禍根)は今なお続いているようにも思えた。

その中でちょっと異彩を放つ石碑があった。大山巌の記念碑だった。大山といえば西郷のいとこであり、戊辰戦争を共に戦ったが、西南戦争で袂を分かった。後に日露戦争で、陸軍の総司令官として活躍、海軍の東郷平八郎と並んで英雄になった男だ。しかし西郷のこともあり、西南戦争後鹿児島に戻ることはなかったと聞く。その胸中は非常に複雑なものがあったのだろう。また会津藩士の娘、山川捨松(津田梅子と共にアメリカの留学)を嫁にもらうなど、極めて先進的なところもあり、興味深い。もう少し彼の人生を眺めてみたい気がした。

そして西郷隆盛生誕地に至る。ここはかなり大きな敷地である。別途弟西郷従道の碑もある。西郷生誕地と大久保利通生い立ち地の記念碑というものも建っている。これは1889年に両家及び友人たちにより建てられたもので、西南戦争による遺恨を払おうとしたものらしい。だがここ鹿児島を歩いてみると、明らかに西郷びいきであり、大久保が亡くなって140年経った今でも、受け入れがたいものがあるように感じられるのは気のせいだろうか。

折角なので、川沿いを歩いて行き、大久保利通生誕地にも行って見た。簡単な碑がひっそり建っているだけだった。周辺には伊地知正治や牧野伸顕(大久保次男)などに関する碑も見られた。最後に宿の向かい側に大きな樺山資紀邸跡の碑を発見した。樺山といえば、初代台湾総督であり、ちょっと感心した。

知覧へ

11時頃、ホテルをチェックアウトして鹿児島中央駅までOさんを出迎えた。そこからレンタカーを借りて、Oさんの運転で一路知覧を目指した。知覧といえば私が思い浮かぶのは特攻隊ぐらいだが、先ずはその特攻隊記念館に到着した。だがこの旅は観光地を歩くものではない。特攻隊はまたの機会にして、その隣の資料館へ向かった。ところが日曜日のせいか閉まっており、資料を探すことはできなかった。

お昼ご飯を食べようとOさんが調べた郷土料理屋へ行って見たが、千客万来で入れなかった。この付近は武家屋敷と呼ばれているが、なぜか近くのおしゃれなハンバーガー屋に入る。そこは知覧茶を練りこんだバンズを使ったバーガーを出していた。ランチプレートに乗ってやってきたバーガーは小柄なものが2つ。ジューシーなハンバーグと合っていて美味しい。ティーペアリングのプロであるOさんはデザートも注文し、色々と試行している。

しかもこれで終わりではなかった。先ほどの郷土料理屋へ戻る。さすがにお客も減っており、座敷に上がり、縁側へ。そこで茶ぶしというものを注文した。これは自家製味噌と鰹節に知覧茶を掛けて食べるものだが、メニューにはドリンクの欄に記載されていた。確かにこれはこれで美味しい。こういう飲み方はいつから行われているのか知りたかったが、それを知る資料はなかった。JAに寄ってみたが、ペットボトルのお茶は買えたが、茶ぶしも知覧茶の歴史も分からなかった。

図書館にも行って見る。鹿児島県の茶業史関連の資料が何冊かあり、コピーを取ろうとしたところ、全て職員がやってくれるとのことで1時間ほど待った。かなりの量があったので大変だったと思う。何とも有難い。その資料を見ていると、手蓑山というところに『知覧茶発祥の地』という碑があることが分かり、知覧茶の歴史に迫れるかと訪ねてみた。

その付近に行って見ると確かに僅かな茶畑があり、お茶屋さんもあったが石碑は見つからない。お茶屋さんで聞いてみると、昔はあったが台風で倒れてしまったという。よく探してみると新しい石碑が隅っこにあったが、何とも残念な感じだった。古びた石碑を近くで発見したが、それは明治期にこの辺りを開拓した人を記念していた。

鹿児島茶旅2020(1)初めて鹿児島を歩く

《鹿児島茶旅2020》  2020年10月24日-28日

高知からそのまま鹿児島に回った。2年前、熊本人吉から東京へ戻る時、鹿児島空港を利用したことはあったが、基本的に鹿児島へ行ったことはなかった。日本で2番目の茶産地にも拘らず、そして歴史的にも極めて重要な場所であるにも拘らず、一度も足を踏み入れていないとは。というわけで、初鹿児島にワクワクしたが、今回は緑茶ではなく、高知に続いて紅茶の歴史を学びに来た。ついでに歴史散歩も堪能する。

10月24日(土)初めての鹿児島で

新幹線は鹿児島中央駅に到着した。ここは以前西鹿児島駅と言ったようだが、昔から鹿児島の中心的な駅だったという。新幹線の開通で駅舎もきれいになったが、土曜日の午後でも人が多いとは言えない。観光案内所で地図を貰い、予約した宿の方向を教わり、そちらへ向かう。数分歩いて全国チェーンホテルにチェックインした。部屋は悪くなかった。

ずっと列車に乗っていたので、力が余っており、すぐに外へ飛び出した。宿の横に川が流れており、そこに像が建っていた。近づいてみると大久保利通像だったが、最近建てられたもののようだった。鹿児島における大久保の位置づけを感じる。そこから川沿いを北上して、お城の方へ向かう途中に、ザビエル像があった。ザビエルはここ鹿児島に上陸し、布教活動を開始していた。ザビエルを導いたと言われるヤジロウーなどの像もある。

更に行くと、西郷隆盛像がある。如何にも鹿児島に来た気分になる。その向かいには小松帯刀像もあった。幕末の薩摩を代表する人物として、近年注目されている小松だが、知名度は西郷に比べてかなり低いのは残念だ。折角なので県立図書館で資料を探そうと思って行って見ると、何と休館だった。驚いたことに今日だけではなく、10月1か月休館という大胆な企画。コロナのせいでもなく、建て替えなどでもなく、資料整理と点検のため、と書かれていたので、本当にびっくりした。秋の読書週間なんて鹿児島には無いんだな?

仕方なくそのまま進むと、お城跡があり、黎明館という歴史館があるというので行って見た。入り口付近には天璋院像などがあった。入ろうとしたところ、何と玄関口でアンサンブルのコンサートが行われており、大勢の人がそこに集まり、かなりの密状態。入ることも出来ずちょっと聞いていたが、その後何とか人をかき分けて中へ入った。入場料を払って展示物を見ていたが、参観者は皆無。

そして気になった展示の説明をスマホに収めていると、係員が飛んできて、『撮影禁止です』というではないか。確かに入口に一部撮影禁止と書かれてはいたが、その周辺に撮影禁止マークはなかった。驚いて係員に聞き返すと『基本的に全て撮影禁止です』と言われたので、納得がいかず帰ることにした。だが一度入場券を買ったものは払い戻しできないということで、気分的にかなり損をした。他の博物館などでは写真を撮られたくなければ、きちんと表示しているはずだが、ここにはそのような概念はなく、自分たちのルールだけが罷り通っているらしい。

そのまま帰るのも気分が悪いので、西郷巡りに出た。西郷終焉の地は城山を少し上ったところにあった。小さな洞穴が残っていたが、何となく寂しさを覚える終焉の地だった。その上には城山公園やホテルがあるようだったが、疲れていたのでそこまでとした。だが少し道に迷ってしまい、気が付くと五代友厚の生家付近に来ていた。

五代といえば朝ドラで一躍名が知られた男だが、明治に実業界に転じたため目立たなくなっているだけで、非常に重要な人物との認識がある。五代は1835年に儒学者の次男として生まれたという。『士魂商才』と看板に書かれているが、まさに武士の魂と商人の才覚を持った人物として知られており、明治期には大阪発展に大いに貢献し、東の渋沢、西の五代とも呼ばれている。

折角なので五代像がある天文館の方へ歩き出す。かなり歩いて疲れたが、まあいつもの旅だ。五代像は新しく立派だった。鹿児島最大の繁華街、天文館辺りには立派な老舗百貨店などもある。今日は土曜日なので、そこそこ人は歩いている。結局3時間ほど歩いて宿へ帰った。

だがすぐに腹も減り、近くを物色して小さなラーメン屋に入った。最近ちょっと食べすぎの上、疲れも溜まっていたので、ラーメンあたりがちょうどよい。豚とろラーメンを食べたが、こってりしており、疲れた体にはちょうど良い。部屋に戻るとすぐにシャワーを浴びてそのまま寝入る。

高知茶旅2020(4)しまんと紅茶、そして鹿児島へ

10月23日(金)四万十川の茶工場へ

翌日はまたいい天気になった。今日は一昨日久しぶりに再会したSさんが車を出してくれ、四万十川上流に向かう。実は今回、ご紹介をもらい、高知紅茶の現在を知るために、四万十紅茶を訪ねようと思ったのだが、そこにはバスも電車も公共交通機関は走っておらず、一度は行くのを諦めていた。そこに突如Sさんを思い出し、連絡したところ快諾を得て、一転して訪問できることとなったのだ。

車は昨日訪ねた道に沿って行く。途中のゴルフ場のところで、茶畑があったのを確認した。だがゴルフ場といえば農薬をふんだんに撒いているはずで、そこに茶畑とはどうなのだろうか。今日はそこから更にかなり遠くまで行く感じとなる。あまり車も走っていない道を約2時間掛けて四万十川を上っていく。

ようやく目的地まで来たが、肝心の建物が見付からない。電話してみると、何と細い道を上ったところに、元々学校だった校舎を活用したオフィスが作られていた。当初はここで働くY夫人の連絡先を紹介してもらい、電話を入れていたが、当日は実際に四万十紅茶を作っているご主人のYさんから説明をしてもらった。この小学校は過疎化で廃校になってしまったが、彼はここの卒業生でもある。

ただYさんが見てきた茶業はずっと緑茶であり、最近になって紅茶を作り始めたとのことで、昔のことは分からないし、森永という名も聞いたことはないとのことだった。それでも小学校の同級生のお父さんが紅茶を作っていたとは聞いたことがあるので、よく調べてみれば、その歴史も分かるかもしれない。四万十川のほとりに建つ茶工場と斜面にある茶畑も見学させてもらった。ここから見る景色は素晴らしい。

昼ごはんにしまんと名物のアユを探しに行く。ちょうどシーズンは終わってしまったようで、道の駅でもひっそりと売られていた。焼き立てなら美味しかったろうが、冷めていて少し残念。ここで定食を食べてかなり満腹だったのに、スイーツまで買い込んで、しまんとほうじ茶と共に頂く。今日は何とも天気が良く、気分は頗る良い。帰り道も香港時代の話などで盛り上がる。Sさんにも茶旅の楽しさが少しは伝わっただろうか。

夕方高知に戻る。出来れば昨日調べてもらっていた平尾喜寿のお墓を探しに行こうかとも思ったが、やはり疲れが出てしまい、お土産を買いに行くに止めた。夕飯も宿の近所の定食屋で済ませる。ここの定食、実にボリュームがあり、小鉢など付いていてお値打ちであった。

10月24日(土)アンパンマンで鹿児島へ

今朝は朝の列車で鹿児島へ向けて出発した。実は佐賀のOさんから、鹿児島の枕崎へ日東紅茶の歴史を探しに行こうとのお誘いがあり、どうしても行きたかった。だが高知から鹿児島へはどうやって行くのが良いかと迷い、検索などしてみた結果、飛行機なら関空か羽田経由になるので無駄が大きく、料金はかかるが、楽なのは電車だと分かった。

午前8時の南風6号岡山行を予約していたのだが、ホームに行って見てびっくりした。何と車両全体にアンパンマンのキャラクターが描かれている、アンパンマン列車だったのだ。そうか、高知はやなせたかしさんの出身地だった。そして今日は土曜日、幼い子供たちとその親が大勢乗り込んできて、さながら幼稚園の遠足のようになってしまった。向こうも『なんでおじさんが一人で乗っているんだよ』と不思議に思っていたかもしれない。

アンパンマン列車はあのテーマソングと共に定刻に出発した。最初はのどかな平地を走っていたが、途中景色の良い渓谷なども走り、気持ちよかった。多くの小さなお友達はこの辺までで降りて行った。本来ならこの辺で降りて一泊したいところだったが、今回は先を急ぐ旅なので仕方がなく、車窓から眺めた。高知から徳島、香川と抜け、列車はいつの間にやら、瀬戸内海を渡っていた。

岡山駅まで2時間半かかった。ここで新幹線に乗り換えだ。20分の間にトイレに行き、駅弁を買い込み、鹿児島中央駅行の新幹線に滑り込む。途中で予約した今日の宿の場所を探してみたが、そこで愕然となる。何と予約日を間違え、1か月先になっているではないか。慌ててキャンセル(無料)して、予約を取り直したら2000円も高くなっていた。これはかなり凹む。これからの旅は老との戦いになる。山陽道から九州に入り、何となく知った地名を眺めている内に寝入ってしまった。気が付けば乗客はほとんどが降りておらず、3時間ちょっとで鹿児島中央駅に到着した。